Apple iCar: In welchem ​​Entwicklungsstadium ist es?

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Im Herbst 2015 wurde bekannt, dass Apple an der Entwicklung eines eigenen Autos arbeitet. Die Medien berichteten, dass 600 Ingenieure unter der Leitung von Apples Chefdesigner mit einem Projekt namens Project Titan beschäftigt waren. Es wurde davon ausgegangen, dass das Unternehmen bei der Herstellung von Autos auf seine bestehenden Entwicklungen – Batterien, Sensoren und Software – zurückgreifen wird.

Apple iCar sollte komplett autonom werden, also von einem Autopiloten gesteuert werden. Später wurden Informationen über die Entwicklung des Autos in Frage gestellt, und das Unternehmen dachte angeblich darüber nach, den Autopiloten selbst zu entwickeln, der an Automobilkonzerne verkauft werden sollte. Seitdem taucht jedoch regelmäßig in den Medien die Nachricht auf, dass Apple immer noch ein eigenes Auto entwickelt.

Im Jahr 2019 entließ das Unternehmen mehr als 200 Mitarbeiter, die am Titan-Projekt beteiligt waren, obwohl dies mit einer geplanten Umstrukturierung und Umleitung von Arbeitnehmern in andere Projekte erklärt wurde.

Die Entwicklung von iCars steht nicht still

Im Jahr 2020 patentierte das Unternehmen zwei Technologien, die dazu beitragen, die Windschutzscheibe des Autos intelligenter zu machen. Sie ermöglichen es, die Scheibe zum richtigen Zeitpunkt abzudunkeln. Viele Branchenpublikationen haben Patente für diese Technologien mit Apples Plänen verbunden, sein Auto auf den Markt zu bringen.

Später schrieben die Medien über die Pläne des Unternehmens, bei der Veröffentlichung eines Autos mit Automobilkonzernen wie Hyundai, Nissan und anderen zusammenzuarbeiten. Dann wurde jedoch berichtet, dass die Arbeiten in dieser Richtung eingestellt wurden. Die Medien erhielten insbesondere Informationen über Verhandlungen mit der SK Group und LG Electronics, aber auch dies bleibt auf der Ebene von Gerüchten und Insiderdaten.

Nach neuesten Informationen reisten Apple-Vertreter nach Südkorea, wo sie mit zukünftigen Partnern über die Veröffentlichung von iCar verhandelten. Laut der Korea Times sprechen wir von einer Kooperation mit LG, SK, Hanwha und der kanadischen Magna International.

Aber die Verhandlungen befinden sich angeblich noch in einem frühen Stadium, und Vertreter dieser Unternehmen haben keine Zusammenarbeit mit Apple bestätigt.

Andere verwandte Unternehmenstechnologien

Apple bewegt sich langsam, aber zuversichtlich in seine Richtung, daher sind sich die Medien auch anderer ähnlicher Entwicklungen bewusst, an denen das Unternehmen in den letzten 4 Jahren aktiv gearbeitet hat.

Apple hat mit vier LiDAR-Sensoranbietern Gespräche über neue LiDAR-Systeme geführt, die kleiner, billiger und einfacher in Massenproduktion sind als bestehende. Das Unternehmen hat sich einem „revolutionären Design“ verschrieben, das möglicherweise in einem zukünftigen autonomen Fahrzeug verwendet werden könnte.

Apple hat mehrere Teams, die an verschiedenen Aspekten seiner Softwareentwicklung für autonomes Fahren arbeiten. In Kanada hilft ein Team von 20 ehemaligen BlackBerry QNX-Kunden bei der Entwicklung des zugrunde liegenden Betriebssystems, während ein anderes Team an der Entwicklung von Software arbeitet, die darauf läuft, wie etwa Windschutzscheiben-Display und autonome Fahrfunktionen.

Apple arbeitet auch an einem selbstfahrenden Shuttle namens PAIL, das für Palo Alto to Infinite Loop steht. Das Shuttle-Programm wird Mitarbeiter innerhalb des Silicon Valley-Büros von Apple transportieren. Zu diesem Zweck arbeitet Apple mit Volkswagen zusammen, um seine selbstfahrende Software in den Volkswagen T6 Transporter zu integrieren.

Es kann noch Jahre oder Jahrzehnte dauern, bis Apple iCar auf den Markt kommt. Darüber hinaus werden wir wahrscheinlich noch viel mehr über das Projekt erfahren, da Apple nach Vereinbarungen mit völlig neuen Lieferkettenpartnern für das Auto suchen muss.

Welche anderen Partnerschaften sind möglich?

Bereits Anfang 2021 gab es Gerüchte, dass Apple mit namhaften Automobilelektronik-Zulieferern Verhandlungen über Komponenten für ein potenzielles zukünftiges Produkt aufgenommen hatte. Das Unternehmen arbeitet auch aktiv daran, eine Produktionsstätte in den Vereinigten Staaten aufzubauen.

Es gab auch Informationen, dass Apple an einer Apple Car-Partnerschaft mit Hyundai beteiligt sein würde, um die Apple Car-Entwicklung als Teil einer Vereinbarung, die eine Produktion in den USA ermöglichen könnte, an die Marke Kia auszulagern, aber das funktionierte nicht.

Im Rahmen der Partnerschaft mit Hyundai sollte Hyundai Mobis für das Design und die Produktion einiger Apple Car-Komponenten verantwortlich sein, und die Hyundai Group-Tochter Kia würde eine Produktionslinie für Apple Cars in den USA bereitstellen. Hyundai-Führungskräfte waren Berichten zufolge gespalten über die Aussicht auf einen Deal mit Apple, obwohl Apple plante, eine große Summe in Kia Motors zu investieren (mehr als 3,5 Milliarden US-Dollar).

Apple zog Hyundai-Kia in Betracht, weil der Deal Apple Zugang zu einem anerkannten Autohersteller mit der Fähigkeit verschaffen würde, Autos in Nordamerika herzustellen. Hyundai-Kia war auch bereit, die Kontrolle über Apple Car-Software und -Hardware an Apple zu übergeben, wobei Apple plante, ein vollständig von Apple gebrandetes Fahrzeug anstelle eines Kia-Modells mit Apple-Software zu entwickeln.

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